Курсы валют: USD 31/03 56.3779 -0.6462 EUR 31/03 60.595 -0.9397 Фондовые индексы: РТС 18:50 1137.26 1.10% ММВБ 18:50 2021.88 -0.09%

Первые сиамские близнецы - пьяницы, картёжники и жестокие рабовладельцы

Общество | 10.05.2004



Они родились в 1811 году 11 мая и были сросшимися в области груди. Их имена часто переводят как "Левый" и "Правый", хотя на тайском языке так называют зеленый и созревший плоды местного фрукта. Чанг и Энг чудом избежали смерти, поскольку население их родной деревни посчитало, что это чудовище отмечено печатью зла. Никто не хотел к ним прикасаться во избежание быть проклятым. Король Сиама приказал умертвить младенцев. Но мать не отказалась от своих детей, и король позже сменил гнев на милость. Мальчики быстро освоились со своим необычным анатомическим строением и научились бегать, прыгать и плавать. Им исполнилось 11, когда умер отец. Чтобы прокормить оставшихся членов семьи, Чанг и Энг занялись торговлей, начали продавать утиные яйца на рынке. Через три года там их увидел британский торговец Роберт Хантер. Он сумел убедить мать, что сыновья смогут добиться успеха только за пределами Сиама. Потребовалось еще три года, чтобы получить у короля разрешение на выезд его подданных из страны. Мать фактически сдала своих детей Хантеру в аренду на два с половиной года за 3.000 $, но получила из обещанной суммы только 500.

С 1829 Хантер и его американский партнер капитан Абель Коффин возили братьев по Америке и Англии. Почти каждый день происходили четырехчасовые театральные представления, а в афишах Чанг и Энг неизменно значились, как "сиамские близнецы", то есть близнецы из Сиама. Они раздевались по пояс, чтобы показать свою сросшуюся часть, а затем непринуждённо прогуливались вдоль сцены, иногда бегали, а затем отвечали на вопросы публики. Позже они дополнили показ акробатическими номерами, переносом самого тяжелого человека из собравшейся аудитории и игрой типа бадминтона. Работодатели "сиамских близнецов" получали на этих гастролях не меньше 1.000 $ в месяц. Сами "звёзды" получали 10 $ в месяц плюс расходы, а через 2 года их зарплата возросла до 50 $.

Братья смогли расторгнуть кабальный договор только достигнув совершеннолетия. Они продолжали самостоятельно давать представления ещё 7 лет, пока доктор Джеймс Келлоуэй из городка Уилксборо в Северной Каролине не посоветовал им прекратить утомительные поездки и хорошенько отдохнуть. Вняв совету, братья обосновались в Северной Каролине, получили американское гражданство, взяв себе фамилию Банкер, а затем купили рабов и ферму в тысячу акров, чтобы заняться выращиванием табака. Дело не очень ладилось из-за вспыльчивого характера новоиспечённых плантаторов, особенно Чанга. Знакомство с проживавшими по соседству сестрами Ятс привело к тому, что Чанг влюбился в младшую, Аделаиду. Но жениться в одиночку он не мог, поскольку неизбежно возникли бы пересуды о жизни втроем. Волей-неволей Энг сошёлся со старшей сестрой, 18-летней Сарой. Горожане и родители сестер не одобрили "нечестивого альянса". Родственники невест согласились дать своё благословение только после того, как братья пройдут операцию по разделению. Но тут взбунтовались сестры и увезли Чанга и Энга буквально из-под носа хирургов.

Двойная свадьба состоялась в апреле 1843 в доме родителей невест в Уилксборо. Затем молодожёны переехали за 12 миль в Трап Хилл, в дом, специально построенный братьями для предстоящей семейной жизни. Дом состоял из двух абсолютно одинаковых половин, а главной достопримечательностью была единая супружеская спальня с кроватью на 4 персоны. В начале следующего года Сара родила девочку, а шесть дней спустя родилась дочь Чанга и Аделаиды. Ещё через год все повторилось с интервалом в 8 дней. Братья купили новый дом в Маунт Эйри, число членов семьи регулярно прибывало, и жить с такой оравой детей стало трудно. Между сестрами регулярно возникали ссоры, что вызвало и проблемы в отношениях братьев, у которых и так было достаточно поводов для недовольства друг другом. Энг увлекался азартными играми и просиживал за покером ночи напролёт. Чанг был неравнодушен к спиртному. Наличие алкоголя в общей крови мешало Энгу сосредоточиться, он часто проигрывал и обвинял в этом Чанга. В конце концов, сиамские близнецы поделили имущество и стали жить на два дома - три дня у жены Чанга, затем три дня у жены Энга. Причем один из братьев полностью подчинялся любому капризу другого - в зависимости от того, в чьём доме близнецы находились в данный момент. К 1860 у Аделаиды родилось семь, а у Сары - девять детей. Чтобы содержать растущие семьи, Чанг и Энг время от времени давали концерты.

Однако сокрушительный удар благополучию братьев нанесла Гражданская война. К концу войны у Чанга осталось 6.700 $ собственных сбережений, а у Энга 2.600 $. Кроме того, братья потеряли всех своих рабов. Особенно пострадал Энг, которому при разделе имущества досталось меньше земли, но больше рабов. Уже немолодые "сиамские близнецы" снова вынуждены были гастролировать по Америке и Европе. Последнее европейское турне прошло с большим успехом, но во время возвращения в Америку на пароходе с Чангом случился удар. Правая половина его тела была парализована.

Последние годы жизни братьев были омрачены многочисленными ссорами, к тому же Чанг стал пить сильнее обычного. Доведенные до отчаяния, братья обратились к семейному доктору, потребовав немедленной операции по разделению. Хирург, выслушав их, спокойно выложил инструменты и спросил: "Что вы предпочитаете - чтобы я разрезал соединяющую вас плоть или отрезал обоим головы? Результат будет одинаковый". Темперамент братьев был укрощен. Но доктор пообещал выполнить операцию в случае смерти одного из близнецов. К сожалению, его не оказалось рядом, когда холодной январской ночью 1874 года скончался Чанг. Энг, обладавший крепким здоровьем и не болевший в отличие от брата, пережил его всего на три часа.

Материал подготовила Светлана Лыжина

tech
Код для вставки в блог


Рубрики

Культура, Наркотрафик, Наука, След в истории
Новости партнеров