Курсы валют: USD 25/01 59.2168 -0.2866 EUR 25/01 63.6225 -0.3199 Фондовые индексы: РТС 16:17 1153.91 1.43% ММВБ 16:18 2170.16 1.12%

МЫ и ОБЩЕСТВО: Фармагеддон - 21 июля 2003 г.

Общество | 21.07.2003



“Зеленые” недовольны положением, которое регулирует выращивание обычных и "фармакологических" урожаев фермерами и биотехнологическими компаниями. Расстояние между обычными сельскохозяйственными полями, где выращиваются урожаи зерновых и овощных культур для потребления людьми, и экспериментальными полями, засеянными генетически измененными культурами для производства лекарств, должно быть не меньше мили. По мнению чиновников, этого достаточно, чтобы урожаи, которые кормят страну, не "заразились", например, генетическими свойствами растений, будущее предназначение которых - лечение поноса у свиней. Однако защитники окружающей среды и здоровья человека считают, что такое заражение все-таки возможно в результате перекрестного опыления насекомыми. В этом случае обеденному столу американцев грозят генетически измененные напичканные лекарствами продукты. А так как любое лекарство имеет косвенные эффекты на человеческий организм, здоровье людей неизбежно подвергнется серьезной опасности.

Выращивание лекарственных препаратов в теле растений - технология новая, но стремительно набирающая ход. В настоящее время в США ведется более 300 исследований по выращиванию кукурузы, картофеля, помидоров, риса, табака и других растений, в которые добавлены человеческие гены, способные бороться с теми или иными заболеваниями. Список болезней широк: от простой простуды, герпеса и гепатита до болезни Альцгеймера, холеры, рака и СПИДа. После того, как современная медицина вооружилась знанием ДНК, началось производство препаратов нового поколения из антител, содержащихся в кровяных клетках человека и помогающих ему защищаться от болезней. Для клонирования клеток с антителами их вручную помещают в яичники животных. Этот сложный и дорогой процесс можно значительно облегчить, заменив животных растениями. Если научные испытания такого "фармакологического фермерства" пройдут успешно, то это будет начало новой, генной, революции в истории человечества.

Предыдущая революция произошла в 1960-х годах и получила названия "Зеленой". Благодаря усилиям американских селекционеров были выведены высокоурожайные сорта зерновых и овощей, которые не только положили конец голоду в самих США, но и освободили множество земель и человеческих ресурсов. Сейчас сельское хозяйство США, в котором занято меньше 1% населения страны, обеспечивает нужды миллионов потребителей на внутренних и международных рынках. Однако теперь настало время не только кормить, но и лечить.

Опыты на отрытых полях проводятся в 14 американских штатах. Одна техасская фирма уже успешно продает выращенный в кукурузе энзим, который стимулирует производство инсулина в крови диабетиков. Массовое производство лекарственных препаратов с помощью растений не только избавит детей крупных индустриальных стран от стресса - горькое лекарство можно будет получить, например, в виде обычной каши, но и значительно уменьшит стоимость лекарств. Для неразвитых стран, на помощь которым США тратит миллионы долларов, это может стать настоящим спасением от эпидемий. Например, около 900 тыс. жителей стран "третьего мира" ежегодно умирают от гепатита Б. Все эти смерти можно предотвратить своевременной иммунизацией. Но стоимость вакцины, холодильников для ее хранения и необходимых для ее применения одноразовых шприцов все еще не по карману жителям многих стран Африки и Азии. Специалисты по биотехнологиям утверждают, что выращивание такой вакцины на полях снизит ее стоимость с 50 центов меньше, чем одного цента за дозу. Необходимость в шприцах и холодильниках вообще отпадет.

Несмотря на радужные перспективы фармакологического фермерства, "зеленые" не одни в своем беспокойстве за здоровье соотечественников. Влиятельные общественные организации США тоже высказываются за более строгое регулирование всех стадий выращивания экспериментальных урожаев. Союз потребителей США выступил с инициативой запретить опыты со всеми растениями, употребляемыми в пищу, и предложил экспериментировать на культурах, не предназначенных для еды и выращиваемых только в охраняемых теплицах. Поводом для таких радикальных ограничений во многом послужил инцидент в местечке Аврора, штат Небраска. В декабре прошлого года в одной силосной яме по ошибке смешали 500 тысяч бушелей (13 млн. 608 тыс. кг) сои с небольшим количеством листьев и стволов генетически измененной кукурузы. Кукуруза предназначалась для производства вакцины, предупреждающей кишечные расстройства у свиней, и выращивалась техасской биотехнологической компанией ProdiGene. Тогда как соя обычно используется в пищевой промышленности и содержится во множестве самых употребляемых продуктов питания, включая смеси для младенцев и мороженое. Ошибка вовремя раскрылась, и, по указанию USDA, соя была уничтожена.

Если требования “зеленых” и Союза потребителей будут удовлетворены, и все эксперименты с выращиванием лекарств на полях страны прекратятся, это задержит развитие отрасли на срок от 12-ти до 20-ти лет, считают специалисты по биотехнологиям.

По материалам WashProfile

tech
Код для вставки в блог


Рубрики

Культура, Наркотрафик, Наука, След в истории
Новости партнеров