Курсы валют: USD 24/03 57.5228 -0.1132 EUR 24/03 62.0959 -0.174 Фондовые индексы: РТС 18:50 1124.35 0.11% ММВБ 18:50 2051.04 -0.51%

Долина Смерти: "Осторожно. Бродячие камни!"

Мир | 14.09.2010


За крупными скальными обломками в калифорнийской Долине Смерти тянутся по песку длинные петляющие следы. Ученый мир пребывает в растерянности. По какой причине тяжелые камни передвигаются порой быстрее пешего человека? Некоторые глыбы путешествуют парами, поднимаются вверх, или спускаются вниз. Никто никогда не видел передвижений камней. Однако, что же заставляет обломки скал двигаться? Последняя экспедиция попыталась найти ответ на непростой вопрос.


Специалист из НАСА Брайан Джексон (Brian Jackson) решил выяснить, что приводит в движение камни (некоторые из которых весом в сотни килограмм) и почему именно в этом месте. У Джексона были объективные препятствия. В национальном парке запрещена фото- и видеосъемка. Однако, тянущиеся на сотни метров следы, отчетливо видимые за глыбами камней, привлекают на высохшее озеро Racetrack-Playa толпы туристов.

Геологический феномен движущихся камней изучается на Рейстрек-Плайя в Долине Смерти (США) с 1948 года. Наиболее крупным скальным породам ученые стали давать собственные имена. Так, «Карен» - одна из самых толстых глыб весом в 320 кг - за один месяц проделала путь длиною 18 метров. За этот же период времени другая глыба по имени «Диана» передвинулась на 880 метров. За время наблюдений специалисты установили, что на протяженность маршрута камней не влияют ни их размеры, ни вес, ни минералогический состав, ни особенности рельефа местности.

Каждый камень живет своей частной жизнью. Некоторые передвигаются парами, о чем свидетельствуют проходящие параллельно кривые борозды. Большинство скальных обломков поднимаются вверх, остальные спускаются вниз. Подъем осуществляется по минимуму: один сантиметр на километр пути. Многие оставляют на дне высохшего озера зигзагообразные следы. Перед некоторыми следами камни вообще отсутствуют.

Очевидцы утверждают, некоторые глыбы по-настоящему перепахивают песок. Перед ними насыпаны небольшие песчаные дюны. Словно некто, упершись руками, двигал камень вперед, но на другие следы нет и намека. Налипшие на поверхность камней песчинки позволяют сделать вывод, что камни передвигались со скоростью 7 км в час. Местные приколисты даже хотели установить в этих местах знаки с надписью: «Осторожно. Бродячие камни!»

«Могучая кучка», состоящая из 17 ученых и студентов под руководством специалистов из НАСА, в течение нескольких недель изучала феномен бесплодной калифорнийской долины. Забавный факт, в экспедиции принимали участие студенты из университета Slippery Rock (штат Пенсильвания) - в переводе на русский: «скользкая (ненадежная) скала». Ребятам крупно повезло, местные власти разрешили им переночевать на территории национального парка.

Научные открытия требуют жертв. Острая как нож галька вспарывала покрышки машин. Знойное солнце беспрестанно палило на высокогорное плато (ширина 2,2 км и длина 4,5 км), обрамленное горной грядой высотой до 3300 м. Температура летом в тени зашкаливает за 50° по Цельсию, зимой тут метет бешеная пурга. Ливни заливают палатки, штормовые порывы ветра выворачивают их с корнем.

В марте 1952 года - один из первых исследователей «бродячих камней» - геолог Томас Клемент разбил на плоскогорье свою палатку. Он надеялся поймать камни «с поличным». Ночью сильнейшая буря и ливень загнали предприимчивого американца назад в палатку. На восходе солнца, едва высунув нос, Клемент увидел на песке свежие борозды - камни ушли куда-то прочь. Упустив момент истины, мистер Клемент тут же выдвинул свою версию: дескать, сильнейший шторм разметал камни. Для того, чтобы передвигать по песку (!) крупные скальные обломки, требуется скорость ветра не менее 800 км в час. Вспомните, какие усилия требуется прилагать для передвижения по песку на велосипеде.

Самый разрушительный ураган в истории США «Катрина», который в конце августа 2005 года прошел над побережьем Флориды, дул со скоростью 280 км/ч (по другим данным - 62 м/с ≈223 км/ч).

И все таки, Клемент сделал в тот день одно важное открытие. Скользкая водяная пленка, покрывшая дно высохшего озера, очевидно, послужила камням в качестве смазки.

Тем не менее вопросы остались. Например, почему камни передвигались параллельно друг другу, почему следы соседних камней ведут в противоположные ветру направления. Несколько камней оставили после себя круги, словно их кружил смерч, а не шквальные порывы ветра. У него нашлись последователи, которые полагают, что иногда сильный северо-восточный ветер, набирая скорость в долине, дует в сторону юго-запада, куда движутся камни. Действительно, большая часть камней движется в этом направлении. И все-таки странно. Многочисленные следы камней ведут на юг и восток, другие передвигаются зигзагообразно или оставляют после себя круги.

Выдвигались совсем уж нелепые теории. В них камни двигали инопланетяне, животные, и даже смекалистые мексиканцы, как об этом иногда заикались янки-туристы. Серьезные исследователи, взяв на себя роль сыщиков, с ними категорически не согласны. Все эти персонажи так или иначе оставили бы после себя следы. Скорее ученые мужи подозревали землетрясение, магнетизм, мощные водяные потоки. Подобные версии также не прошли испытаний. Геологи подвергали камни всяческим экспериментам. На них дули из авиационных пропеллеров, били сильными струями воды - камни не шевелились.

Геолог Паула Мессина из государственного университета Сан-Хосе, которая изучала двигающиеся камни в 1993 году - утверждает: они состоят из совершено обычного минерала доломита без каких-либо особенностей. Камни представляют собой раскрошившуюся горную породу из близлежащих гор. Ей удалось установить другие любопытные вещи. Местная почва состоит из разных слоев. Дождь смывает склизкую глину, и по ней камни скользят, но глина имеется не всюду, где бродят камни. Далее госпожа Мессина обнаружила отдельные колонии бактерий, которые также становятся скользкими во время дождя. Таким образом, Мессина пришла почти к тем же самым выводам, что и её предшественник Клемент. Одним словом, тупик.

Нынешняя экспедиция НАСА перепроверила раннюю теорию, выдвинутую еще в 1950-е годы естествоиспытателем Джорджем Стэнли, который полагал, что камни передвигаются по слою льда. Ночной морозец прихватывает водную гладь, и по ней тяжелые камни легко скользят, подгоняемые порывами сильного ветра. Паула Мессина опровергла эту точку зрения. Никаких следов льда или подмороженной водицы геолог так и не нашла.

Специалист НАСА Гунтер Клетечка прошлой зимой, с разрешения дирекции национального парка, закопал под камни чувствительные датчики. Измерения температуры и влажности при помощи сенсоров показали: действительно в марте здесь может образоваться ледяная поверхность. Однако «ледовая теория» не в состоянии объяснить некоторые особенности: почему большие глыбы продвигаются дальше маленьких, почему следы часто расширяются, создавая вокруг песчаные кучи. При таянии льда, камни должны попросту зарываться в песок. А там, где они скользили бы по льду, вряд ли возникли какие-то следы от продвижения.

Система спутниковой навигации GPS позволила измерять оставленные бродячими камнями следы. Ученые проанализировали также состав почвы. Их вывод состоит в коктейле из всех прежних теорий. Здесь нашлось место и водорослям с бактериями, глинозему, урагану, ледяной поверхности и ливням. Взятые образцы почвы будут исследованы в университетской лаборатории. Штудии продолжаются, а конкретного ответа на вопрос до сих пор не получено. Природа умеет хранить свои тайны.

 

Игорь Буккер
Код для вставки в блог

Новости партнеров