Курсы валют: USD 25/03 57.4247 -0.0981 EUR 25/03 61.8636 -0.2323 Фондовые индексы: РТС 18:50 1124.66 0.03% ММВБ 18:50 2039.77 -0.55%

Грядут магнитные катаклизмы

Наука | 26.12.2006


То, что стрелка компаса показывает на север, знает каждый школьник. На самом деле не все так просто. Она показывает направление на южный магнитный полюс, который находится недалеко от северного географического. Причина в том, что стрелка, как любой магнит в магнитном поле, устанавливается параллельно его силовым линиям.


Магнитное поле Земли есть везде. «Спрятаться» от него можно только в специальных экранирующих камерах.  Все, что нас окружает, и мы сами невольно находимся под его влиянием. Пожалуй, самое красивое его проявление – северное сияние. Причина в том, что в высоких широтах достаточно большое количество частиц проникает из космоса в атмосферу. Они взаимодействуют с магнитным полем и порождают светящиеся области самых разных цветов.

Природа наделила некоторые живые существа способностью чувствовать магнитное поле. Например, по нему ориентируются перелетные птицы, мигрируя на большие расстояния. Этому способствуют чувствительные к свету молекулы -  криптохромы.

Ученым уже давно известно, что магнитные полюса Земли не стоят на месте. Впервые точное положение магнитного полюса было определено в 1831 г. Тогда он находился на севере Канады у западной оконечности полуострова Бутия на 70-й параллели. В 1904 г. Руал Амундсен  провел детальные измерения и установил, что за эти годы полюс переместился как минимум на 50 км на север.

Потом за полюсом стали следить более регулярно. И выяснилось, что он все время движется на север и при этом немного смещается к западу. Через 50 лет он может переместиться из Аляски в Сибирь. Вместе с ним из Северной Америки уйдут полярные сияния.

Особенности магнитного полюса надо учитывать морякам и тем, кто ориентируется по компасу, однако,  простых смертных такие мелочи вряд ли заинтересуют.  К более серьезным последствиям может привести глобальное изменение магнитного поля.  

В 1963 году американские ученые Ф.Вейн  и Д. Мэтьюз   предложили новую теорию, основанную на геофизических данных.  Оказалось, что геомагнитное поле  не только "ездит" по планете. Оно не раз двигалось в разных направлениях. Такие переполюсовки происходили раз в несколько сотен тысяч или даже миллионов лет.

Что же происходило при такой смене направления? Есть предположение, что этот процесс шел постепенно. Тогда в какой-то момент времени поле должно было совсем исчезнуть. Не исключено, что кризисы эволюции некоторых видов животных или растений на нашей планете были связаны именно с этим. Перелетные птицы должны были потерять ориентацию. Возможно, даже у динозавров были органы, чувствительные к магнетизму.

Помимо внутренних нарушений у живых существ, на Земле должны были возникнуть более серьезные проблемы. Дело в том, что магнитное поле экранирует большое количество заряженных частиц, попадающих в атмосферу из космоса. Если их ничто не будет задерживать, уровень радиации возрастет во много раз. И тут  последствия для животных и растений будут самые тяжелые.

За последние 150 лет напряженность поля уменьшилась на 10%. Возможно нашим не таким уж далеким потомкам предстоит стать свидетелями перемены местами северного и южного магнитного полюсов или каких-то других "магнитных" катаклизмов.

Но далеко не все ученые согласны со столь неутешительными выводами.  Специально для Newsinfo профессор физического факультета МГУ В.И. Максимочкин сообщил, что эта теория окончательно не доказана. Дело в том, что место, где находился магнитный полюс в древние времена, подсказывает намагниченность горных пород, находящихся на дне океанов. Но в последние десятилетия ученые, исследующие их магнитные свойства, неоднократно наблюдали необычное явление - самообращение остаточной намагниченности.  То есть ее направление вовсе не гарантирует, что в те времена  полюс был именно там, где мы думаем.

Недалек тот день, когда можно будет уверенно сказать, это были отдельные случаи или данное явление распространено повсюду. Если окажется, что самообращение намагниченности у океанских горных пород не такая уж редкость, вся теория смены полюсов подвергнется большому сомнению.

Подготовила Евгения Курочкина          

 
Лобусова Татьяна
Код для вставки в блог

Новости партнеров