Курсы валют: USD 25/03 57.4247 -0.0981 EUR 25/03 61.8636 -0.2323 Фондовые индексы: РТС 18:50 1124.66 0.03% ММВБ 18:50 2039.77 -0.55%

Молнии поражают в основном мужчин

Наука | 04.07.2006


Замечено, что стрела молнии  поражает не только в одинокие дубы или башни, но и летит ввысь. В 1989 году были впервые сфотографированы слабо светящиеся молнии (так называемые спрайты), вспыхивающие на доли секунды в верхних слоях атмосферы, примерно в 65-80 километрах от Земли. Эти молнии, окрашенные в синий или красный цвета, сверкают под аккомпанемент необычного — инфразвукового — грома.


Наблюдения за ними  ведутся с околоземной орбиты. На снимках из космоса видны невероятной величины огненные столпы. Их диаметр порой достигает 90 километров, но сила свечения невелика, а потому с поверхности Земли их не видно.

Спрайты нередко сравнивают со сполохами полярного сияния. Но если те возникают при проникновении из космоса высокоэнергетичных протонов и электронов, то для спрайтов источником энергии становятся грозовые разряды. Очевидно, при вспышке молнии распространяется электромагнитный импульс, возбуждающий слабое свечение молекул воздуха. Многочисленные исследования показали, что спрайты почти всегда сопровождают грозу.

Изучение молний — достаточно сложный и дорогостоящий процесс. А вопросов накопилось немало. Верно ли, что бывают супермолнии, когда сила тока превышает 300 тысяч ампер (обычно она в полтора-три раза ниже)? А можно ли использовать молнию как оружие массового поражения? И не работал ли Леонардо да Винчи над созданием такого оружия, как пишет Льюис Пэрдью, автор книги "Наследие да Винчи"? А зависит ли активность молний от загрязнения окружающей среды, или, говоря иными словами, сверкают ли молнии над крупными городами чаще, чем над сельской местностью?

К слову, по данным трехлетних наблюдений сотрудников Национального института космических исследований Бразилии, разряды молний над мегаполисами происходят почти в два раза чаще, чем над их окрестностями, но этот вывод требует подтверждения.

Год назад в Австрии стартовал крупный международный проект, в котором участвуют специалисты из 18 стран-членов ЕС, а также России, Украины, США, Японии и Канады. Возможно,  теперь ученым откроются некоторые тайны атмосферных явлений.

Лишь недавно подтвердилось, что удары молний сопровождаются всплесками рентгеновского и гамма-излучения (впервые подобная гипотеза была высказана лет 80 назад). С 2002 года с околоземной орбиты ведется наблюдение за слабыми источниками гамма-излучения на нашей планете. Их активность длится от 0,2 до 3,5 миллисекунд. По некоторым оценкам, за сутки может появляться до полусотни таких источников.

Подобный феномен сопровождает привычные нам грозы. Ведь мощное напряжение возникает не только между грозовой тучей и землей, но и между тучей и лежащими выше слоями атмосферы. На высоте от 20 до 80 километров может генерироваться напряжение до 20 миллионов вольт. Электроны, мчащиеся ввысь, порождают цепную реакцию. Сталкиваясь с молекулами воздуха, они вызывают их ионизацию. Постепенно возникает лавина электронов, летящих в сторону разреженной ионосферы. Там происходит все меньше соударений, и скорость электронов приближается к световой. Если они все же сталкиваются с другими частицами, то наблюдается излучение в рентгеновском или гамма-диапазоне.

Молнии рассекают атмосферу не только Земли, но и Венеры, Юпитера, Сатурна. Так, в конце января 2006 года межпланетная станция "Кассини" наблюдала мощную за всю историю наблюдений грозу на Сатурне и сфотографировала эту ее.

К Земле же огненные стрелы молний летят со скоростью всего в двадцать раз меньше световой. В среднем вспышка молнии длится 30 миллисекунд. Ее мощность в это мгновение достигает 1012 ватт, то есть в тысячи раз превосходит мощность  атомной электростанции. В канале молнии воздух разогревается до 30 тысяч градусов — в пять раз горячее, чем на поверхности Солнца. Разогретая плазма моментально расширяется и порождает мощную звуковую волну — гром.

Четыре года назад в НАСА, используя данные спутниковой съемки, впервые составили "Всемирный атлас молний". Согласно ему, чаще всего огненные вспышки разрезают небо над тропической Африкой — здесь на квадратный километр приходится более полусотни молний в год. Чуть реже молнии сверкают в Гималаях и американском штате Флорида. У нас, в Европе, поспокойнее: в среднем мы становимся свидетелями гроз 10-30 раз в год.

Со времен Бенджамина Франклина мы научились защищаться от прямых ударов молний с помощью громоотвода. Но и в наши дни по их вине порой выходят из строя трансформаторы и подстанции, а уж попадание молнии в склад химикатов или боеприпасов может привести к непоправимой катастрофе.

Не изучена также и природа шаровой молнии. Из свидетельств очевидцев явствует, что эта молния представляет собой матовый шар оранжевого, желтого или красного цвета, светящийся как лампочка в 60 ватт, что величиной она бывает то с апельсин, то с футбольный мяч, что она парит, перемещаясь со скоростью пешехода или бегуна, и что ее наблюдают от десятка секунд до минуты.

В среднем из тысячи подобных случаев, лишь единицы закончивались трагически.  Да и то из этих рассказов не ясно, пострадали ли люди именно от молнии или причина была в чем-то другом.

Что же касается природы шаровой молнии, то на сегодняшний день имеется более ста гипотез, претендующих на объяснение ее физической сути. Кто говорит, что шаровая молния — это облачко плазмы, кто видит в ней миниатюрную черную дыру, а кто — стянутое в узел энергетическое поле.

Исследования шаровой молнии ведутся уже нескольких веков. В свое время получить ее искусственным путем пытались и Н. Тесла, и П.Л. Капица.

В целом на Земле происходит около 32 миллиардов ударов молний в год, ущерб от которых оценивается в 5 миллиардов долларов. Интересно, что 86 % жертв — мужчины. То ли у них физиология особенная, то ли они бывают на свежем воздухе чаще женщин, проводящих большую часть жизни дома.

Главным громоотводом Москвы является Останкинская башня. Если в среднем по Москве и Московской области в один квадратный километр попадает одна молния за год, то в Останкинскую башню их попадает 40-50. Несмотря на установленную защиту, удары молний изредка выводят из строя размещенную здесь радио- и метеорологическую аппаратуру.

По статистике, молнии попадают в самолеты, в среднем, три раза в год, но в наши дни это редко приводит к серьезным последствиям. Самая тяжелая авиационная катастрофа, вызванная молнией, произошла 8 декабря 1963 года в штате Мэрилэнд, США. Тогда попавшая в самолет молния проникла в резервный бак горючего, что привело к воспламенению всего самолета. В результате этой катастрофы погибло 82 человека. Современные авиалайнеры теперь достаточно хорошо защищены.

В сильную грозу, по возможности, лучше сидеть дома, не звонить по телефону, особенно по мобильному, выключить из сети телевизор, компьютер. Если же непогода застала вас, например, за городом, где нет никакого укрытия, избегайте холмов и одиноко стоящих деревьев — лучше спрячьтесь в ложбинку или канаву, присядьте на корточки, плотно сомкнув ноги. К слову, часто люди становятся жертвами молний, когда гроза стихнет и, кажется, что можно покинуть укрытие. На самом деле, опасность поражения молнией сохраняется еще минут десять после того, как пройдет ливень.

Источник «Знание – сила». 

tech
Код для вставки в блог

Новости партнеров