Курсы валют:
  • Обменный курс USD по ЦБ РФ на 12.12.2018 : 66,5022
  • Обменный курс EUR по ЦБ РФ на 12.12.2018 : 75,6197

Зарождение жизни с позиции химии

Возникновение жизни на Земле остается одной из величайших загадок. Где зародилась жизнь? В теплой луже на краю доисторического моря, как предполагал Чарльз Дарвин? Или в глубинах этого моря, около одного из бурлящих гидротермальных выбросов (их обнаружили в семидесятых годах прошлого века)? Даже если опустить вопрос "где?", остается неясным, что же было первым организмом. Клетка? Самовоспроизводящаяся молекула?

По одной из наиболее интригующих теорий, ответ нужно искать внутри нас. Биолог Гарольд Моровиц из Университета Джорджа Мейсона утверждает, что подробными данными о доисторических временах нас снабдит метаболизм - совокупность химических реакций, протекающих в клетках организма и обеспечивающих его полезными веществами и энергией.

Моровиц и его коллега из Института Санта-Фе Эрик Смит считают, что критическая группа этих реакций не изменялась четыре миллиарда лет, едва ли не со времен зарождения жизни. В них участвуют всего 11 малых углеродных молекул, в том числе широко распространенные лимонная и уксусная кислоты, которых на молодой Земле должно было быть в избытке.

Эти 11 молекул могли принимать участие и в других реакциях, которые привели к появлению таких биомолекул, как молекулы аминокислот, липидов, Сахаров, и, наконец, молекул, несущих генетическую информацию, таких как у рибонуклеиновой кислоты. Иначе говоря, все началось с метаболизма, и лишь затем был запущен процесс репликации, появились клетки и все то, что мы привыкли называть Жизнью.

Возможно, это не то, что хотели бы слышать противники теории эволюции, но, судя по всему, некоторое подобие естественного отбора на молекулярном уровне происходит, даже когда мы говорим о геохимии. Некоторые типы молекулярных цепочек лучше других адаптированы к ресурсам нашей планеты; шаг за шагом они приближаются к частицам, необходимым для Жизни, пока не синтезируется нечто, что можно назвать живым. Многие ученые считают, что жизнь возникла вовсе не в результате невероятного стечения обстоятельств. Это был вероятный исход взаимодействия земных минералов и молекул. "В основе жизни лежит что-то очень простое, - говорит Смит. - Само ее зарождение - вполне естественное и неизбежное явление".

В новой книге Роберта Хазена (он специалист в области наук о Земле) "Ге-не-зис" сказано, что многие теории происхождения жизни используют принцип "возникновения" - из простых вещей иногда может появиться что-то более сложное. Классическим примером "возникновения" может послужить наш мозг. Каждый нейрон по отдельности нельзя назвать мыслящим, но все вместе они приводят к появлению феномена, который мы называем сознанием. "Эволюция жизни прошла по пути многих таких неожиданных возникновений", - говорит Моровиц.

Несомненно, все это будет поводом для споров на протяжении долгого времени. Но если бы главные загадки нашего мира решались легко, в нем было бы не так интересно жить. Нам потребовалось четыре миллиарда лет только для того, чтобы начать искать на них ответы.

Джоул Ахенбах, штатный сотрудник газеты Washington Post.

Художник: Сэм Хандли

Image

Во многих штатах США процедура окраски бровей и ресниц запрещена

В конце прошлого года Калифорнийский совет по парикмахерскому искусству и косметологии в США запретил производить окраску бровей и ресниц в салонах.

Image

В Нью-Йорке открылась первая школа WeGrow

В районе Челси в Нью-Йорке открылась необычная школа. Это проект под брендом международной коворкинговой сети WeWork - WeGrow.

Image

Исследователи: справиться с остановками дыхания во сне поможет лептин

Ученые из университета Джонса Хопкинса, изучая лептин выяснили, что он также участвует в регуляции дыхания, что побудило их рассмотреть этот гормон как возможный способ для лечения апноэ.

Image

Медведев запретил продавать "Боярышник" дешевле водки

В аптеках России больше не будут продавать настойку боярышника и другие настойки.