Курсы валют: USD 24/05 56.5552 0.0564 EUR 24/05 63.6189 0.4476 Фондовые индексы: РТС 18:50 1096.83 1.22% ММВБ 18:50 1960.16 0.49%

Вечная жизнь не за горами

Наука | 16.04.2004


Наверняка, генетики всего мира уже готовы взять быка за рога, вернее, не быка, а человека, и не за рога, а за генетические коды. Но пока им приходится ограничивать себя представителями лабораторной фауны. Во Фрайбургском Университете Альберта Людвига проводят эксперименты над червями вида Caenorhabditis elegans, которые вот уже десять лет верой и правдой служат генетике. Именно червям человечество обязано большим количеством научных знаний относительно рассматриваемой проблематики. Суть эксперимента в манипуляциях с ядрами клеток, отвечающих за активизацию процессов взросления и старения. Внешне червь с генетическим мутациями, полученными искусственным путем, мало чем отличается от своих собратьев. Разве чуть короче по длине. Но именно эти генетически модифицированные нематоды дают надежду на вечную жизнь.

Главную роль в физическом старении играет инсулин, больше известный своими функциями, вызывающими сахарный диабет. Ученым давно уже известно, что дополнительное количество инсулина может привести к увеличению продолжительности жизни. Причем, не только у червей, но и пестрокрылок, мышей и, вероятно, у человека.

Что касается мышей, то недавно мир облетела печальная новость: умерла самая старая лабораторная мышь планеты по имени Йодо, которая прожила по человеческим меркам 136 лет. Ее мышиный век составил чуть больше 4-х лет. Причем, особую гордость исследователей вызывал тот факт, что до последних дней жизни Йода была «молода, сексуальна и спортивна». Естественно, такая продолжительность жизни – заслуга генетиков Мичиганского Университета, вмешательство которых в работу гипофиза мыши, привело к повышенной выработке инсулина.

До сих пор последнее звено цепочки, запускающей механизм подачи инсулина в клетки, оставалось для ученых в тени. Этот генетический «спусковой крючок» был найден двумя учеными Ральфом Баумайстером и Мареном Хертвеком. Немецким ученым удалось сделать то, над чем по всему миру бились десятки генетиков – найти ключевой ген, управляющий возрастом клетки. Этот ген образует энзим, обозначенный как SGK-1.

Манипуляции с SGK-1 велись двумя путями – с помощью прямого вмешательства или через химические препараты. И в обоих случаях был достигнут определенный успех: жизнь нематод удалось продлить на две трети. Причем, медикаментозная блокировка SGK-1 является важным научным достижением. До настоящего момента мало, кто считал это допустимым. В среднем червь живет 2 недели. И на трети своей жизни вступает в фазу старения. В интервью Spiegel ON_LINE Ральф Баумайстер заявил, что черви с модифицированным SGK-1 после 2 неделей жизни оставались столь же активны, как и особи в преклонном возрасте. Данные, полученные в результате эксперимента, были отражены в научном журнале Developmental Сell. Манипуляции с генами отодвигают запуск программы старения, заложенный на клеточном уровне.

В медицинском плане открытие SGK-1 предоставляет широчайшие возможности. Как известно, болезни сердечно-сосудистой системы, рак или болезнь Альцгеймера – все эти заболевания считаются следствием старения. По мнению биологов, распознавание механизмов старения поможет разработать лекарственные препараты нового поколения, которые более эффективно будут бороться с болезнями данного типа. Кроме того, разработка «эликсира вечной молодости» сейчас уже не рассматривается в качестве сказки. По мнению ученых, продление активной фазы жизни человека, дело обозримого будущего. Во всяком случае, на данный момент человечеству стало доступно улучшение качества жизни в преклонном возрасте.

В настоящее время идут активные споры о том, когда стоит начать проводить эксперименты на человеке – естественно, что ученых волнует тот факт, какие побочные действия может вызвать вмешательства такого рода. Сами немецкие ученые утверждают, что их лично волнует не вечная молодость, так как «природа не даром ограничила планку человеческой жизни», а именно качество последних десятков лет жизни. Правда, вряд ли можно остановить запущенный процесс поиска «вечной юности».

А.А.

tech
Код для вставки в блог

Новости партнеров