Курсы валют:
  • Обменный курс USD по ЦБ РФ на 12.12.2017 : 59.2811
  • Обменный курс EUR по ЦБ РФ на 12.12.2017 : 69.6434
  • Обменный курс GBP по ЦБ РФ на 12.12.2017 : 80.0532
  • Обменный курс AUD по ЦБ РФ на 12.12.2017 : 44.5082

Общество

Черная и красная книги вымирания

В настоящее время существуют две книги – черная и красная. В первой из них описаны те виды животных и растений, которых уже нет, а во второй – те, которые скоро окажутся в черном списке.

Всемирный союз защиты природы (INCN) ведет печальную летопись смерти. Всего существует 9 международных ступеней классификации животных и растений, которым грозит вымирание. Особую тревогу вызывает, так называемые, первые три ступени опасности. В данную категорию ежегодно заносят около 1000 новых видов представителей флоры и фауны. Например, в 2003 году список пополнился 1092 видами. В общей сложности на этих трех строчках числится около 12 000 видов.

Недавно в Англии были закончены два полномасштабных исследования, посвященных изучению вопросов вымирания видов животных и растений. Первое было проведено командой исследователей под руководством Джереми Томаса (Винфридский технологический центр, Совет экологических исследований Британии). В центре его исследований оказалось изучение распространения видов на территории Британских островов. В качестве материала для анализа были использованы статистические данные за последние 40 лет. Оказалось, что слово распространение подходит только с приставкой «анти». Или со знаком «минус». Во всех случаях – по отдельности рассматривались растения, насекомые, птицы и животных – наблюдалось явное сокращение разнообразия видов.

Хуже всего пришлось насекомым. За сорок лет количество видов, постоянно обитающих на территории Британских островов, сильно сократилось. Дело в том, что насекомые вообще, и бабочки в частности, крайне остро реагируют на загрязнение окружающей среды, а также на изменения климата. Во всяком случае, потери среди видов бабочек наиболее значительны: за 40 лет биологи не досчитались 70% видов. Причем, по мнению Джереми Томаса, случай с бабочками показателен для всех насекомых в целом. А для человека немного знакомого с биологией, хотя в рамках школьной программы, не составит труда понять, что исчезновение насекомых влечет за собой масштабное исчезновение пернатых, рацион которых составляют представители племени чешуйчато-крылых и членистоногих. В природе все взаимосвязано и построено по принципу экологических пирамид. Уничтожение одних видов автоматически влечет за собой смерть других. Кстати, во время изучения ситуации с пернатыми большую помощь ученым оказали, так называемые добровольцы. В программе приняли участие около 20 000 активистов.

Дела с растениями обстоят несколько лучше. Видимо, уничтожить флору оказалось несколько сложнее, чем птиц и насекомых. Среди представителей флоры потери составили 28% от общего количества видов.

Исследованием причин такого вымирания занялся коллега Джереми Томаса – Карл Стивенс из Открытого Университета Британии. Его исследование, как и исследование Д. Томаса было подробно освещено на страницах научного журнала Sсience. Главным виновником тотального сокращения видов стал химический элемент азот. Прежде всего, именно азот приводит к загрязнению окружающей среды, например, природных лугов. Азот активно используется в сельском хозяйстве, так как входит в состав большинства современных удобрений. Попадая в природу, азот наносит существенный вред окружающей среде. Одной из причин пагубного влияния азота является его воздействие на растения: азот ускоряет их рост, сбивая тем самым, естественные ритмы развития дикой природы. Грубо говоря, дикая природа изгоняется из последних островков среды обитания. Причем, процессы идентичные английскому вымиранию видов характерны и для всей Европы в целом, особенно для ее центральной части. Пока специализированных исследований аналогичных английскому в Европе не проводилось, но по оценкам специалистов за последние 20 лет исчезло более 20% видов.

Опасения европейских ученых полностью поддерживают специалисты из фонда защиты дикой природы WWF. Например, немецкий представитель этой организации Волькер Хоумс заявил в одном из интервью, что не видит ничего удивительного в результатах исследований своих британских коллег. Ценность проведенных исследований, по его мнению, состоит в уникальной наглядности губительного вмешательства человека в экосистему планеты.

Темпы исчезновения видов растений и животных внушают биологам крайние опасения. Правда, несмотря на столь очевидные факты, в научном мире до сих пор найдется немало желающих подискутировать на тему, а действительно ли планете угрожает глобальное вымирание видов, хотя есть риск, что пока будут идти дискуссии, животные, птицы, насекомые, растения вымрут, и тогда точно повод для жарких научных споров отпадет сам собой.

А.А.

Image

Сотрудничал ли Папа с хунтой?

Глава Римской католической церкви – папа Франциск – дал серию откровенных интервью, рассказав об ухаживаниях за девушками, посещении психоаналитика и других эпизодах из своей жизни, которые в сознании обывателей плохо вяжутся с образом Понтифика.

Image

Винтокрыл из будущего

«Вертолеты России» представили беспилотный конвертоплан – «помесь» вертолета с самолетом, унаследовавшую лучшие свойства от обоих своих прототипов. Сейчас новинка проходит летные испытания…