Курсы валют: USD 31/03 56.3779 -0.6462 EUR 31/03 60.595 -0.9397 Фондовые индексы: РТС 18:50 1137.26 1.10% ММВБ 18:50 2021.88 -0.09%

Рожденный убивать

Наука | 17.02.2004



Болезнь началась в 1918 году, как обычно: простуда, заражение гриппом, грипп. Всё протекало, как и сегодня. Грипп пришёл как всегда зимой, с наступлением холодов, отсюда его итальянское название, данное ещё в середине 18 века Influenza di freddo.

Сегодня отношение людей к гриппу, едва ли отличается от 1918 года. И не смотря на все страшные последствия той болезни, это не стало серьёзным предупреждением для современного человека, поэтому количество людей, решившихся на профилактическую прививку, обычно, не превышает 10 процентов от всего населения страны.

Однако согласно статистическим данным, сегодня в такой социально защищённой стране, как Германия, от гриппа умирает 20 000 человек, что в три раза больше, чем число жертв несчастных случаев на автомобильных трассах. Если данные расчёты перенести на количество людей на земном шаре, то общее число умерших составит 1,5 миллиона человек.

Грипп это наиболее недооценённая болезнь на Земле. В 1918 году она протекала везде одинаково: молниеносное поражение иммунной системы организма, кровотечения из носа и рта; между заражением и летальным исходом промежуток времени зачастую составлял не более двух часов. Количество погибших от воспаления лёгких, спровоцированного гриппом, увеличилось от 60 до 70 процентов. Безжалостно свирепствовала инфекция в больших городах. Так с сентября по март жертвами её стали 16 214 парижан и 33 387 нью-йоркцев. Число погибших от эпидемии гриппа в 24 раза превысило обычные показатели. И вдруг всё прошло. В мае 1919 года органами здравоохранения были зарегистрированы последние смертельные случаи. Вслед за этим, с первыми тёплыми, летними днями, вирус исчез. Следующая волна эпидемии зимы 1919 года прошла как обычно.

В последующие годы по всему миру университеты и исследовательские институты приступили к поискам объяснений произошедшему. Что сделало грипп смертельным? Что его вызвало? Как выглядел возбудитель? Что можно сделать, чтобы данная катастрофа больше никогда не повторилась?

Многие загадки не решены до сих пор. Так, например, никто не знает, что делает вирус гриппа летом. Существует теория, что вирус сам себя высевает. Методом проб и ошибок, его популяции приспосабливаются к условиям в организме хозяина, тем самым, понижая бдительность его иммунной системы. К тому же, различные виды вируса год за годом перемешиваются друг с другом, что делает их ещё, более неуязвимыми. Однако, что отличает обычные штаммы вируса от опасных, на какие признаки человек должен, прежде всего, обращать внимание, никто не мог сказать до 2001 года.

Летом 1996 года исследователи вашингтонского Armed Forces Institute of Pathology (AFIP) под руководством Джефри Таубенбергера и Анн Райд наконец-то ясно идентифицировали вирус 1918года. Это был H1N1, в своём роде одноразовый возбудитель. Что касается происхождения, он больше всего был похож на классический свиной грипп. Но Таубенбергер нашёл признаки того, что в образовании протеиновой оболочки вируса принимал участие возбудитель другого вида животного, и это была птица. Полученная смесь из человеческого и птичьего вируса и стала одной из причин того, что иммунная система человека оказалась не готовой к должному отпору. Но это была только одна из причин, сделавшей вирус смертельным, другую ещё необходимо найти.

В середине мая 1997 года в больницу Queen-Elizabeth в Гонконге был доставлен маленький мальчик с тяжёлой формой гриппа. С каждым часом состояние малыша ухудшалось. Мазок из его зёва был послан шефу гонконгского отдела вирусологии министерства здравоохранения. Но к своему ужасу он не смог определить вид гриппа, от которого скончался трёхлетний мальчик. Только неделю спустя голландский вирусолог Ян де Ёнг, пришедший на помощь своему коллеге, определил тип вируса, погубивший ребёнка. Это был H5N1. Именно этим возбудителем в 1997 году в Гонконге были заражены куры.

Но наличие H5 у человека было чем-то немыслимым. Всё это противоречило тому, что знали вирусологи о возбудителе гриппа. В Гонконг отправились американские учёные.

Вместе с китайскими представителями здравоохранения американские эксперты обследовали всех, кто имел контакт с погибшим от гриппа ребёнком, пытаясь определить, где он подцепил инфекцию. Они брали пробу за пробой на гонконгских птичьих базарах. И тут птичий грипп нанес новый удар. В ноябре и декабре 1997 года было вновь выявлено 18 больных, заразившихся птичьим гриппом, шестеро из которых умирают, то есть летальный исход наблюдался у трети заболевших. Что это могло означать? Человечеству вновь угрожала смертельная эпидемия?

К счастью, исследователи вскоре смогли спокойно вздохнуть, так как стало ясно, что от птиц на человека перепрыгивает мёртвый возбудитель, поэтому имеются только отдельные случаи заражения. От человека человеку птичий грипп не передаётся. Однако очаг заражения, то есть птиц нужно было уничтожить. 29 декабря 1997 года началась большая бойня. На всех рынках Гонконга и на всех фермах в окрестностях было уничтожено 1,2 миллиона кур и 400 000 птиц других видов. Птицами пришлось пожертвовать, так как H5 мог образовать генетического монстра вместе с обычным человеческим гриппом, сезонная волна которого в том году началась чрезвычайно рано.

С того злополучного 1997 года, каждый год в грипповые месяцы декабрь, январь и февраль, американские учёные совместно с коллегами из Гонконга организуют контрольную систему. Сейчас контролю подвергаются и животные. Однако уже давно существует активный H5 тип, который не находит отпора у животных со слабым иммунитетом. С 90-х годов к этим животным добавились куры и перепела. И вот появился H9, не имеющий никаких симптомов, позаимствовавший у H5 оболочку. Заражённые им птицы не умирают и даже не заболевают, но распространяют болезнь дальше, тем самым, предоставляя вирусу постоянную возможность заразить человека, а там не далеко и до смертельной эпидемии.

Перевод из журнала Geo Беляковой Марины

tech
Код для вставки в блог

Новости партнеров