Курсы валют: USD 21/01 59.6697 0.3176 EUR 21/01 63.7272 0.5469 Фондовые индексы: РТС 18:50 1138.99 0.21% ММВБ 18:50 2159.96 -0.11%

МЫ и ЭКОНОМИКА: Что такое американская бедность - 12 октября 2003 г.

Страна | 12.10.2003



Количество американцев, живущих за чертой бедности, продолжает увеличиваться с марта 2001 года, когда в США началась рецессия. Если в 2001 году в стране насчитывалось 32.9 млн. официально зарегистрированных бедных, то в 2002-м их количество равнялось уже 34.6 млн. Количество бедных могло бы быть выше, если бы власти определяли уровень бедности с учетом реальных нужд и потребностей своих граждан.

Количество американцев, проживающих в крайней бедности, поднялось с 13.4 млн. в 2001 году до 14.1 млн. в 2002-ом году. При этом 12.5 млн. населения США едва сводят концы с концами, находясь чуть-чуть выше официального порога бедности. Средний доход на американскую семью уменьшился на 1.1% и составляет $42 409.

Регулярно "пороги" бедности в США начали рассчитывать с начала 60-х годов. Ученым-первопроходцем в этой области является Молли Оршански, которая впервые рассчитала и применила формулу для расчета черты бедности. Оршански основала свои расчеты на данных Министерства сельского хозяйства США, чтобы выяснить, сколько денег средняя американская семья тратит на еду. В 1955 году на питание у американцев уходила одна треть семейного дохода после вычета налогов. Этот факт привел Оршански к мысли, что если умножить “питание”, то есть 1/3 семейного дохода, на 3, то полученная сумма будет покрывать все другие нужды ее членов, так как будет равняться 100%. Так родилась формула расчета порога бедности.

Поначалу, когда американцы действительно “проедали” одну треть своих заработков, формула работала практически безотказно. Нуждающиеся семьи получали ровно столько финансовой помощи, сколько нужно было, чтобы в пределах разумного поддерживать их существование. Однако экономика США продолжала быстро развиваться. Новые технологии в сельском хозяйстве и в области продуктов питания привели к тому, что суммы, которые американцы тратили на еду в 70-х, 80-х и 90-х изменялись с 1/4-й до 1/5-й и, наконец, снизились до 1/6-й от их месячных заработков. По логике Оршански, для расчета современного порога бедности в Америке нужно было бы умножить сумму месячных затрат на питание, то есть 1/6-ю всех расходов, на 6. Однако американское государство не спешит следовать этой логике, по-старинке продолжая умножать среднюю “продуктовую корзину” американцев на три. Итоговая сумма представляет собой только половину той, которая получилась бы, если формула Оршански была бы плотнее привязана к реальности.

С конца 50-х годов Бюро переписи населения США рассчитывает суммы официального порога бедности для разных категорий жителей страны. После официального обнародования этой информации Министерство Здравоохранения выпускает свои “руководства по бедности”poverty guidelines, которые рассчитываются на основе порога бедности и распространяются во все государственные учреждения, занимающиеся распределением финансовой помощи нуждающимся гражданам. Руководства по бедности используются как практические пособия, куда заглядывают американские чиновники перед тем, как потратить деньги налогоплательщиков на помощь бедным.

В 1995 году несоответствие денежного выражения черты бедности, спускаемого чиновникам из Бюро по переписи населения и Министерства Здравоохранения для распределения финансовой помощи нуждающимся американцам, стало настолько очевидным, что начался скандал. Создавшаяся щекотливая ситуация вынудила власти открыто признать несовершенство системы расчетов. Ведущим экспертам в области социальных исследований было поручено разработать новые подходы в определении черты бедности. Эти подходы уже не могут игнорировать факт, что американцы тратят на аренду квартир (или выплату кредита на покупку дома), услуги детских садов и поддержание здоровья гораздо больше денег, чем на относительно дешевую еду. Следовательно, критерий “продуктовой корзины”, который был правомерен в условиях 50-х и 60-х, но постепенно устарел, должен замениться новым, более современным критерием.

В настоящий момент Бюро Переписи Населения экспериментирует с новыми, альтернативными формулами расчета порогов бедности. Результаты этих расчетов Бюро отныне регулярно включает в официальные пресс-релизы, чтобы публика могла сравнить полученные цифры. Однако, как отмечают эксперты в этой области, ни один из президентов США, управлявших страной в последние годы, не изъявил желания прекратить использование устаревшей формулы. Переход на новую систему исчисления порога бедности может привести к резкому повышению затрат на борьбу с бедностью, а это сейчас не по карману даже самой богатой стране мира.

tech
Код для вставки в блог

Новости партнеров